Historique de la Table Ronde

La première table (club) a été fondée à Norwich (Angleterre) en 1927. Le fondateur, Louis Marchesi, était un jeune Rotarian qui avait l’impression qu'un besoin existait d’ouvrir un club où de jeunes professionnels de la ville pourraient se rencontrer de manière régulière pour échanger des idées et des expériences avec leurs collègues et pour jouer un rôle conjointement dans la vie publique de Norwich. Dans l'année de la création de cette table ronde, le nombre d’adhérents dépassaient 85 et l'intérêt ne cessait de croire dû à l’établissement de Tables Rondes dans d’autres villes. 


La Table Ronde ne doit rien à la légende du roi Arthur, dérivant son titre et sa maxime d'un discours fait aux industriels britanniques en 1927 par le prince de Galles - "Les jeunes gens d’affaires et les jeunes professionnels de ce pays doivent se réunir autour d’une table, ADOPTER les méthodes qui ont fait leurs preuves dans le passé, LES ADAPTER aux besoins du temps et dans la mesure du possible, les AMÉLIORER ". Le concept de l'emblème de la table ronde est, cependant, une adaptation de la table qui est accrochée dans le grand hall de Winchester et qui est prétendue être la table ronde de la cour du Roi Arthur. 

La table ronde a employé la devise « adopte, adapte et améliore » pour devenir une association bien adaptée même au 21ème siècle.

Table Ronde en Belgique

L'aventure de la table Ronde en Belgique débuta en mars 1947 lorsque Jacques Gilles fut invité lors d'un voyage d'affaire en Angleterre par Ben Woolfenden (Président national 1948 et président international 1949) à assister à la réunion de la table Liverpool 8. Jacques Gilles, Jean Wuilbaut, Walter Heinz et Jacques Moiny furent parmi les 10 membres fondateurs lors de la réunion fondatrice de la première Table Ronde de Belgique à Bruxelles le 19. mars 1948. 
Au fil des années de nombreuses d'autres Tables voient leur apparition en Belgique (actuellement plus de 100) qui font tous parti de l’ARTB (Association of Round Tables of Belgium), dont la réunion officielle d’inauguration fut organisée le 6 mai 1950.La Belgique jouait au fil des années un rôle prépondérant dans la prolifération du mouvement Table Ronde à travers le monde. Ainsi en 1950 elle parraine la constitution de la Table Ronde Française et Marocaine.

Table Ronde à Eupen

Il y avait déjà des premiers contacts en avril 1963 avec les amis de la Table Ronde 13 de Verviers en vue d’un parrainage d’une table Ronde à Eupen. Le 12 juin 1963 un comité provisoire avait été élu et la première réunion avait lieu le 28 juin au Château Thor à Astenet. Le 9 novembre finalement la Table Ronde Eupen devenait le 50ième  club du mouvement ARTB. La remise de la Charte Fondatrice par la table parraine de Verviers avait lieu le 11 et 12 avril dans les locaux du Collège Patronné d’Eupen. Le Co-parrainage était assuré par la table britannique de Birmingham 50, la table suédoise de Mariestad 50, la table française de  Saumur 50 la table danoise de Varde 50.
Les membres fondateurs de la  TR 50 étaient Yvan Fabry, Paul Kaiser, Guy Lilien,
Jean-Pierre Michel, Hans Müllender, Jean Nyssen, Guido Pesch, Walter Peterges, Jean Pfeiffer, José Picquot, Joseph Schils, Joseph Schmitz, Elmar Scholl, Norbert Scholzen, Helmut Schumacher et Walter Thielen.